Predsjednikovi napori da umanji pandemiju ojačani su koalicijom medija, digitalnih propagandista i zvaničnika Bijele kuće.

 Od trenutka kada je koronavirus stigao do Sjedinjenih Država, čini se da je predsjednik Donald Trump odlučan iskonstruisati alternativnu istinu vezanu za nastanak epidemije. U informacijskom svemiru koji je on formirao COVID-19, bolest uzrokovana virusom, nije gora od sezonske gripe; njegov odgovor je da je to „prevara”; a medijsko izvještavanje o virusu dio je političke zavjere za uništavanje njegovog predsjedništva.

Kao i kod velikog broja njegovih poruka, ova je pripovijest započela s twitovima i improviziranim javnim istupima. Ali posljednjih dana, dok su američki zdravstveni zvaničnici izrazili veliku zabrinutost zbog izbijanja virusa, Trumpovi napori da relativizira pandemiju pojačani su istim propagandnim aparatom na više platformi na koji se oslanja za svoj reizbor u novembru. Od ureda za komunikaciju Bijele kuće do MAGA-ovih bojovnika na Instagramu, od udarnih termina na Fox Newsu do Trumpove kampanje na Facebooku, glavna poruka je bila ista: Ne obraćajte pažnju na lažne vijesti koje šire strah zbog koronavirusa. Sve je to politička varka. Stvari teku odlično.

Naučnici i utvrđivači činjenica požurili su da isprave dezinformacije koje dolaze iz Bijele kuće. (Ne, virus nije „pod kontrolom“ u Americi; ne, testiranje nije dostupno svima koji ga žele; ne, ljudi ne bi trebali ići na posao ako su bolesni.) No, čini se da je Trumpova poruka usklađena s njegovom bazom: Anketa sa sveučilišta Quinnipiac objavljena ove sedmice otkrila je da je samo 35 % republikanaca zabrinuto zbog virusa, u usporedbi sa 68 % demokrata.

Odgovor administracije na epidemiju doveo je do usporedbe sa autokratskim režimima u Kini i Iranu, gdje su informacije o virusu bile strogo kontrolirane na štetu lokalnog stanovništva. Ali ono što je Trump zapravo pokazao je da ne treba ušutkati Centre za kontrolu i prevenciju bolesti ili cenzurisati novine kako bi potkopao politički neugodne informacije o krizi javnog zdravstva – on jednostavno može upotrijebiti svoj predsjednički megafon da ih nadglasa.

Naučnici koji proučavaju moderne taktike dezinformacije identifikovali su ovaj pristup kao „cenzuru kroz buku“. (Steve Bannon, bivši strateg Bijele kuće, to je opisao grubim riječima: „Preplavi zonu sranjem.“) Kao što sam izložio u nedavnom članku o Trumpovoj kampanji, svrha ovakve vrste propagandne mećave nije u tome da ponuka uvjerenost u određeni skup činjenica; već bombardovanje ljudi s toliko kontradiktornih tvrdnji, teorija zavjere, šta-ako i iskrivljenih činjenica da jednostavno dignu ruke u zbrci i iscrpljenosti.

Provedite neko vrijeme prolazeći kroz koronavirusni sadržaj koji se širi MAGA ekosustavom i lako je vidjeti strategiju na djelu.

Trumpove pristalice neprestano su upozoravane da ne vjeruju novinarskom izvještavanju po tom pitanju. Kad su pale dionice početkom ove sedmice, predsjednik ih je okrivio za „lažne vijesti“. Kada se sekretarica Bijele kuće Stephanie Grisham pojavila na Fox & Friends, optužila je medije za korištenja virusa „kao alata za politiziranje stvari i zastrašivanje ljudi.“

U međuvremenu, Trumpovi desničarski medijski saveznici rade na smanjenju uočenih opasnosti od koronavirusa. „Posmatrajte to ovako“, rekao je Sean Hannity publici svog Fox News-a ove sedmice. „Dvadeset šest ljudi je ubijeno samo u Čikagu tokom vikenda. Sumnjam da ste čuli za to. Primjećujete da nema raširene histerije zbog nasilja u Čikagu. A to se događa već godinama i godinama i godinama. Usput, u demokratskim gradovima, toga vidimo mnogo.“ Isti stav je iznio i Tomi Lahren, domaćin Fox Nation-a, koji se pozvao na problem beskućništva u Kaliforniji da skrene pažnju od širenja virusa: „Nazovite me ludim, ali mnogo se više plašim da ću nagaziti na korištenu heroinsku iglu, nego što ću dobiti koronavirus, ali možda sam to samo ja.“

Ključni dio Predsjednikove naracije je da zabrinutosti o koronavirusu šire nečasni akteri – misao koja je pokrenula širok spektar teorija zavere. U vezi sa Fox Businessom, Trish Regan optužila je Trumpove neprijatelje da su pokušali „kreirati masovnu histeriju kako bi potaknuli rasprodaju na tržištu“ što bi naštetilo njegovim izgledima za ponovni izbor: „Ovo je ponovni opoziv“, izjavila je. Rush Limbaugh je razmotrio ideju da je Predsjednik meta „virusnog terorizma.“ I na Facebooku i Twitteru među Trumpovim pristalicama počela je kružiti misao koja sugerira da se svake izborne godine uvodi nova bolest koja utječe na politiku.

Pro-Trumpovske zvijezde društvenih medija ismijale su ljude koji se boje koronavirusa, smatrajući ih neozbiljnim ili čak ne-muškim. („Prestanite biti beba i idite u teretanu“, napisao je nedavno jedan poznati trol ispod selfija naglašavajući svoj biceps. „Gojaznost je prava pandemija.“) U isto vrijeme, mnogi republikanci hvataju se za epidemiju kako bi izgradili oslonac za  restriktivnu imigracijsku politiku i trgovinski rat s Kinom. „Zid nam je potrebniji više nego ikad!“ Trump je twitao ove sedmice.

Predsjedniku i njegovim saveznicima, zapravo nije važno da sve ove narativne teme budu savršeno povezane. Zamućivanje vode je naziv igre i to je strategija koja je tokom godina pronijela Trumpa kroz brojne političke bitke.

Ali, sijanje strateške sumnje u činjenice o globalnoj pandemiji bitno se razlikuje od toga da se radi o, recimo, raspravi o opozivu. Opasnosti su opipljivije i neposrednije za birače, bez obzira podržavaju li Trumpa. Ulozi su veći. A u krajnjem, političkom smislu, dugoročna uspješnost truda je ograničena. Stotine novih slučajeva koronavirusa svakodnevno se potvrđuje u SAD-u. Otkazuju se javni događaji, škole se zatvaraju, kontaminirane zone su pod izolacijom. Kako se svakodnevni život poremetio za sve više Amerikanaca, Trumpova alternativna stvarnost je na rubu propasti.

Čini se da neki iz desnice to razumiju. Istaknuti konzervativni pisci poput Ross Douthata i Michaela Brendana Doughertyja pokrivaju epidemiju osjećajem hitnosti. National Review je ove sedmice objavio uvodnik u kojem je kritizirao Predsjednikov nevoljni odgovor na virus. Možda i najznačajnije, Tucker Carlson prekinuo je ove sedmice saradnju s kolegama iz Fox News-a kritičkim monologom kojim se, izgleda, obraćao Trumpu, a da nijednom nije spomenuo njegovo ime.

„U krizi je važnije nego ikad ostati miran“, rekao je Carlson. „Ali ostati miran nije isto što i ostati zadovoljan. To ne znači uvjeravanje ljudi da će sve biti u redu. Mi to ne znamo. Umjesto toga, bolje je reći istinu. To je uvijek najsigurniji znak snage.“

Hoće li Trump, koji je u prošlosti shvatao aluzije Carlson-ove emisije, razumjeti poruku – ili će se ugušiti u galami moćne mašinerije koju je pomogao stvoriti?

 

Izvor

OSTAVITI ODGOVOR

Molimo unesite komentar!
Ovdje unesite svoje ime